卡特琳娜彗星将入太阳系,来不及看清就要说永别

作者:     来源:网络      浏览次数:      发布时间:2016-01-13
卡特琳娜彗星将入太阳系,来不及看清就要说永别

在接下来的几周中,人类发现的最美的彗星之一,卡特琳娜彗星将会首次也将是唯一一次进入内太阳系。

对于北半球而言,它距离最近的时刻是2016年1月17日。大家最好在新年购物季囤几只望远镜吧。届时卡塔琳娜彗星将会在大角星0.4度(比月亮的可视宽度要小)内的范围内移动,大角星是北半球能看到的亮度仅次于天狼星的星星。如果你想要拍照,千万不要错过了。

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15年12月9号拍摄的卡特琳娜

但无论何时你仰望星空,基本的装备还是要有的。卡特琳娜彗星届时会相当明亮,在漆黑的夜空中你可以用肉眼发现它。但是如果你打算搞一趟天空观察旅行的话,最好带上望远镜或者小型太空镜。

最佳的观测时间是1月17号的深夜,它将会离我们1亿公里远。这个距离听起来很远,但时间对于彗星而言已经相当近了。当它抵达近地点之后,就会调头飞离地球,那时就越来越难看到了。所以请记住17号深夜这个截止期限。

但是南半球的居民而言就有点不幸了,如果你想一睹这颗只会出现一次的卡特琳娜彗星,最好现在就买机票。

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15年10月1号拍摄的卡特琳娜

The Sky and Telescope网站提供了一份星图,北半球的你们可以利用它快速找到卡特琳娜彗星。

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北纬40度5点钟卡特琳娜的位置

正如宇航员Phil Plait所说的,这颗彗星的特殊之处在于它的外貌。卡特琳娜彗星看起来似乎有两条指向不同方向的慧尾。

其中一条有气体组成,另外一条由尘埃组成。站在北半球的角度去看的话,就像一条尾巴从前面射出来,另外一条从后面射出来。

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卡特琳娜的运行轨道,蓝线是气体慧尾,红线是尘埃慧尾

另外一个炫酷的事实是过去几百万年来卡特琳娜彗星所去过的地方。Plait解释道:

“卡特琳娜彗星是从宇宙的极深处而来,很可能是从奥尔特星云(一个假设包围着太阳系的球体云团,布满着不少不活跃的彗星,距离太阳约50,000至100,000个天文单位,天文学家普遍认为奥尔特云是50亿年前形成太阳及其行星的星云之残余物质,并包围着太阳系。)中而来。那里储存着大量的冰体,远远超出了海王星的轨道。卡特琳娜的公转周期可能长达数百万年。但是有个物体给了它一个助力,也许是1百万年前几光年之外的一颗恒星经过,或者是银河系本身的引力,它停止向着太阳飞行了。这个助力同样给了它更多的能量,使得它足以加速到逃逸速度。也就是说它有足够的能量离开太阳,同时也在永远告别太阳系(技术上这个被称为双曲线轨道)”

所以千万不要错过它——你这辈子只有一次机会,就在下个月,然后它就永别了。带上你的相机,望远镜和太空镜,如果新年假期没人陪你,你大可告诉所有人,你要跟卡特琳娜在一起。